蒸汽机发明时间(世界伟人,蒸汽机的发明者詹姆斯•冯•布雷达•瓦特)

更新时间:2022-09-24 09:20:21

詹姆斯•冯•布雷达•瓦特(英语:James von Breda Watt,1736年1月19日-1819年8月19日),英国皇家学会院士,爱丁堡皇家学会院士,是苏格兰著名的发明家和机械工程师。他改良了纽科门蒸汽机(英语:Newcomen atmospheric engine),奠定了工业革命的重要基础,是工业革命时的重要人物。 他发展出马力的概念以及以他名字命名的功率的国际标准单位——瓦特。

蒸汽机发明时间(世界伟人,蒸汽机的发明者詹姆斯•冯•布雷达•瓦特)

生平

早期

瓦特在1736年1月19日生于苏格兰格拉斯哥附近,克莱德湾(Firth of Clyde)上的港口小镇格林诺克。瓦特的父亲是熟练的造船工人并拥有自己的船只与造船作坊,还是小镇的官员。

瓦特的母亲Agnes Muirhead出身于一个贵族家庭并受过良好的教育。他们都属于基督教长老会并且是坚定的誓约派。尽管瓦特出自于宗教家庭,但他后来还是成为了自然神论者。

瓦特小时候因为身体较弱去学校的时间不多,主要的教育都是由母亲在家里进行。瓦特从小就表现出了精巧的动手能力以及数学上的天分,并且接受了很多苏格兰民间传说与故事。

瓦特17岁的时候,母亲去世了,而父亲的生意开始走下坡路。瓦特到伦敦的一家仪表修理厂作了一年的徒工,然后回到苏格兰格拉斯哥打算开一家自己的修理店。尽管当时苏格兰还没有类似的修理店,但是由于他没有做够要求的7年徒工,他的开店申请还是被格拉斯哥的锤业者行会(管理所有使用锤子的工匠)拒绝了。

1757年,格拉斯哥大学的教授提供给瓦特一个机会,让他在大学里开设了一间小修理店,这帮助瓦特走出了困境。其中的一位教授,物理学家与化学家约瑟夫•布莱克(Joseph Black)更是成了瓦特的朋友与导师。

1767年,瓦特与表妹玛格丽特•米勒(Margaret Miller)结婚,此后他们共养育了5个孩子,其中有2个活到了成年。

蒸汽机发明时间(世界伟人,蒸汽机的发明者詹姆斯•冯•布雷达•瓦特)

晚年

瓦特在半退休之前也有很多其它发明,比如他发明了一种新的利用望远镜测距的方法,一种新的透印印刷术,对油灯进行了改进,蒸汽碾压机以及延续至今的机械图纸着色法。

1800年瓦特的专利与博尔顿的合作到期,他与同年退休。但他们的合作延续到下一代,马修•博尔顿与小詹姆斯•瓦特继续合作,同时吸收了威廉•默多克为合伙人,保证了公司的持续成功。

瓦特退休后曾与他的第二任妻子到法国与德国旅行,并且在威尔士购买了一所住宅。

1819年8月25日,83岁的瓦特于英国斯塔福德郡汉兹沃斯(Handsworth, Staffordshire)的家中去世。

故事

如同其它著名的科学家发明家一样,关于瓦特也有一些有趣的故事,虽然多为夸张杜撰但也家喻户晓,值得一记。

最著名的是《瓦特与茶壶的故事》,据说瓦特小时候有一次看到火炉上烧的水开了,蒸汽把水壶盖顶开,瓦特把壶盖放回去但很快又被顶开了。瓦特就这样不断地把壶盖放来放去想找出为什么,后来瓦特意识到是蒸汽的力量,由此引发了他对蒸汽的兴趣并导致了蒸汽机的发明。

事实上瓦特之前就已经有了纽科门蒸汽机,较准确的说法应该是瓦特对蒸汽机进行了重大的改进,使其效率大大提高得以广泛地应用。

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