世界上最大(长达180公里!世界上最大的生物被发现,它为啥这么大?)

更新时间:2022-09-19 06:00:21

上个月,我国科学家在西藏察隅县发现了一棵云南黄果冷杉,其高度达到了83.2米,一举打破了此前台湾省秃杉的纪录,成为了我国境内已知最高的树王。

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(图片说明:中国新树王)

和动物相比,植物确实能长得更加巨大。据记载,历史上曾经有一棵林德西溪法国树长到了118.87米,接近蓝鲸长度的4倍!不过,这棵树在1905年的一次风暴中被摧毁了。

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这也不算是世界上最大的生物,人类已知的最巨大的生物,是一种名叫奥氏蜜环菌的真菌。在美国俄勒冈州马卢尔国家森林中有一株奥氏蜜环菌,它自己的占地面积竟然达到了惊人的9.6平方公里,相当于世界上最小的国家——梵蒂冈面积的近22倍!其重量也达到了35000吨!

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(图片说明:奥氏蜜环菌)

不过,这一株奥氏蜜环菌的纪录,也只能保持到现在了。它的纪录,如今已经被打破了。打破它的纪录的,是一棵海草。这种在海水里似乎随处可见的植物,一直被大家忽视,谁也不会想到,它能长到多么巨大。

海草是世界上唯一一种能够完全生活在海洋中的高等被子植物,陆生植物大约在4.5亿年前从海洋里转移到地面生存,而海草则是在距今1亿~7000万年前出现,回到海水里生活。

在海水里,海草会大片大片地蔓延,连接成片,形成海草床(seagrass meadow,也叫seagrass bed)。海草床在生态上具有重要意义,它不仅是大量海洋生物的栖息地,还具有极强的固碳能力,还有过滤微塑料的潜力,保护着海洋乃至整个地球的生态环境。

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(图片说明:海草)

在海水中,海草有两种生长方式:

第一种就是正常的有性繁殖,雄性植株与雌性进行水中授粉,在海水中开花、结果、散播种子,形成后代。有性繁殖有其独特的优势,那就是产生新的基因组合,提高遗传多样性。

还有一种就是无性繁殖,那就是通过完全复制单个海草基因体的方法来无性繁殖出一个新的副本。它们可以在海底扩展出新的根茎,然后发芽出来。由于完全继承了相同的基因,所以我们可以将其看作是同一株植物。

陆地上也有类似的案例,比如美国犹他州菲什莱克国家森林里生长着上万棵美洲山杨,但它们拥有着相同的基因,可以看作是同一棵树,人们将其命名为潘多。

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(图片说明:潘多)

最近,有科学家在西澳大利亚鲨鱼湾对一处名叫Posidonia australis的海草床进行了研究,并对其进行了DNA检测。结果令人惊讶,因为他们在这片海草床采集的10个样本,分析了1800个遗传标记,发现它们竟然拥有着相同的基因。也就是说,这么一大片区域内,其实只有一棵海草。

要知道,这片带状海草床的长度达到了180公里,总面积达到了200平方公里!一株植物能够长到如此巨大,实在是令人感到匪夷所思。可以说,这是迄今为止人类已知的占地面积最大的地球生物。而且,由于分布面积过大,它生存的部分海域盐度甚至是其他部分的2倍。

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(图片说明:本次研究中的海草样本)

而且,这一株海草不仅有这一个特点,它的基因还有值得注意的。一般来说,在有性生殖过程中,海草幼苗会从父母身上分别得到一半的基因,所以细胞内的基因数量和父母是相同的。

然而,这一株海草不一样,它完全继承了父母的全部基因,也就是每一个细胞内的基因数量是同类的2倍,成为了所谓的“多倍体”物种。多倍体有一个特点,那就是和原来的物种之间存在生殖隔离,只能进行无性繁殖。

这或许是一个好处,那就是在理论上它可以无限延续寿命。在此之前,科学家们在地中海也发现过一棵名叫Posidonia oceanica的巨大海草,覆盖了超过15公里的区域,其历史可以追溯到大约10万年前。

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(图片说明:Posidonia oceanica)

科学家指出,确定海草床的年龄并不是一件容易的事。根据鲨鱼湾这片海草床的规模以及其理论上的生长速度,他们推测其年龄至少有4500岁。它的年龄应该不会超过8500岁,因为8500年前鲨鱼湾才刚刚被淹没。当时正处于最后一次冰河期结束的时候,海平面不断上升,吞没了这里,并在随后几千年的时间里形成稳定的海洋,为它提供了生存的家园。

研究人员表示,鲨鱼湾的环境并不是非常优渥。但这里有大量的阳光,还有一些低等级的营养物质,这些因素可以促使这棵海草存活并且茁壮成长。

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科学家们之所以对这棵海草进行研究,绝不仅仅是单纯地想看看世界上最大的生物有多大,而是有着重要的研究意义。

我们刚才提过,海草床对于地球的生态环境具有重要的意义。然而,随着全球变暖进程的加剧,海草的生存环境也遭受了破坏,世界上海草床的总面积正在不断缩减,这对于人类来说绝对是一个坏消息。随着一年又一年的热浪不断来袭,鲨鱼湾的海草床遭遇到了前所未有的破坏,生存面临危机,给当地的海草带来了巨大的威胁。

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(图片说明:鲨鱼湾)

令人惊讶的是,带状海草床在这里竟然表现出了恢复的态势,这是让科学家们非常意外的。而且,相比于有性繁殖这种更加容易适应环境变化的途径,这些海草竟然以无性繁殖的方式继续发展壮大,同样令科学家们不解。

因此,研究人员们迫切地想要知道这里的海草到底具有怎样的能力,来应对不断恶化的自然环境。未来,全球变暖、海洋酸化、极端天气事件等问题会更加严重,科学家们希望找到这些海草的应对方法,帮助更多海草适应新的环境,并且有望在全球范围内恢复更多的海草床,让它们帮助人类拯救地球环境。

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(图片说明:海草哺育着大量海洋动物)

当然了,在这样的研究过程中,科学家们也有可能在未来发现更加巨大的海草,那就属于意外的收获了。#海草#

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