蓝鲸的鲸鞭有多大(冰箱里的“冷知识”:蓝鲸阴茎骨2米,人类却没有,是生殖退化?)

更新时间:2022-09-13 19:10:22

开篇先告诉大家一个冷知识:人类曾拥有过阴茎骨,后来随着人类进化而消失。如今在以地鼠、豪猪为代表的多数食虫动物,包括食肉目中的大部分灵长目动物眼里,人类和大象、犀牛、马、兔子等动物是典型的异类。

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1、 奇特的阴茎骨

之所以将缺少阴茎骨的动物看成异类,是因为阴茎骨在繁育后代过程中起到决定性的作用。

阴茎骨指的是某些哺乳动物隐藏在阴茎内的骨骼,且是与身体其他骨骼不相连的异型、单独骨骼。

阴茎骨随动物种类不同呈现巨大差异。猕猴体重7.2公斤,阴茎骨11毫米;体重142公斤的大猩猩阴茎骨为12毫米;某种野猴的阴茎骨长约16毫米,而体重只有0.7公斤。另外海洋里巨兽蓝鲸的阴茎骨最长接近2米。但阴茎骨与体重大小、体型高低无必然联系。

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科学家进一步发现阴茎骨是两性生殖竞争的结果,形状也千奇百怪:有的像尖刺,外形狰狞;有的像叉子,外形和古代兵刃如出一辙;有的则像击打的棒槌,一头大、一头小。也正是因为阴茎骨形状形体各异,逐渐促成了阴茎形态学,这一学科在世界顶尖生物院系均有设立,其主要作用是为物种鉴定提供佐证、线索。

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比如我国科学家曾对四川省境内6属10种蝙蝠的阴茎骨做过系统研究,绘制出了完整的进化系图谱。结果发现大足鼠耳蝠是个例外,它与4种鼠耳蝠外形、尺寸有明显区别,在系谱图应单列属,而其他线索、路径侧面印证了这一分类的正确性。

哺乳动物平时会把阴茎骨藏于体内,以免受到伤害,等到了繁殖、交配期性情变得躁动,肌腹部肌肉趁机将阴茎骨推入留有空隙的阴茎肉里,实现勃起。

中国科学家进一步研究指出哺乳类动物的阴茎骨消失最早可追溯到1.5亿年之前,彼时有袋类和胎盘类开始分化;而以人为代表的灵长目动物的阴茎骨分离应发生在9500万年之前。

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原始人生火场景

2、 阴茎骨的作用

那么阴茎骨有什么作用呢?

首先是刺激雌性动物排卵。喂养宠物猫的业主了解,雌猫需要雄猫的生殖器刺激才会排卵,而雄猫的阴茎骨不仅长,还有倒刺,所以每次雄猫阴茎骨插入雌猫后,雌猫常因剧烈疼痛转身撕咬雄猫,吓得雄猫撒腿就跑。非洲大草原的雄狮、猎豹也属这一情况。

其次阴茎骨的外形像是有岁月的斑驳、褶皱克服阻力的冲击力强劲,提高雄性的射精成功率。

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阴茎骨的出现说白了是为了交配、繁育的需要,而正是有阴茎骨的存在,才使得哺乳动物的后代数量、成活率大幅提升,将取代袋类、单孔类动物成为新的地球主宰变成了可能。科学家的解释为:阴茎骨的出现提高了受精成功率;同时阴茎骨还为受精卵进入子宫、胎盘深处提供了保障,而胎盘又为幼崽发育营造了安全的环境。雄性、雌性它们在进化过程中享尽了异曲同工之妙。

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3、 人类缺少阴茎骨难道不是一个损失吗?

上文提到哺乳动物的阴茎骨这么强大,那么人类为何还将其抛弃,难道这不是进化的倒退?科学家指出,这是不得已而为之的做法,更是利益最大化的具体体现。

美国知名科技刊物《我是美国人》发表了著名研究者菲利普·雷诺的一篇名为《人类特异性调控DNA丢失与人类特异性性状的进化》的论文。文章指出相比其他众多捕捞动物的DNA,人类和大象、犀牛存在DNA片段缺失的情况,其中人类缺失了500多组。这500组DNA片段中恰恰包括控制阴茎骨生长的片段。

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为进一步验证推算,菲利普·雷诺将拥有阴茎骨的大猩猩DNA片段克隆到小白鼠体内,同时利用最前沿的基因工程相关技术,将一种酶附着在检测基因上,一旦控制阴茎骨的DNA激活将立即变蓝。几组对照实验结果证实,DNA片段成功出现在小白鼠胚胎中的阴茎骨中,同时出现了感知腮须的面部,显然DNA片段中有诱发雄性特征的片段,雄性激素得以发挥作用。

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此外,菲利普·雷诺发现了阴茎骨片段的小白鼠神经发育略显缓慢,而正常小白鼠均能正常发育。科学家多次研究后得出初步结论:阴茎骨与大脑发育竞争关系,出现鱼和熊掌不可兼得的情况,阴茎骨缺失后,占据的营养物质顺利补充到大脑发育中。此后人类拥有更多的精力完成思考,帮助人类跨入新阶段发挥了必要作用。

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考古及研究推算,人类阴茎骨彻底消失应该发生在 190万年之前。那么人类消失了阴茎骨又该如何繁育呢?事实上人类在繁殖后代方面和其他动物类似,同样积极、迫切。名著《自私的基因》中曾这么描述,基因都会为生物繁殖留有后手,而不可能顾此失彼。

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人类虽然失去了阴茎骨,但生殖系统成功进化成为了蘑菇状形态,拥有类似真空泵的效果。当人类性欲旺盛时会成功刺激大脑带动一系列反应,且下体内部充满血液、勃起,最终完成交配过程。而这套相对“简易”的系统相比阴茎骨营养物质、能量消耗要少,多出的物质统统补充给了大脑,这无疑是复杂且神奇的进化。

原创:老高

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