鬼吹灯中的霸王蝾螈真的存在吗(“史前霸王蝾螈”什么鬼?《鬼吹灯》里的这个神奇生物有原型吗?)

更新时间:2022-09-10 17:10:21

鬼吹灯中的霸王蝾螈真的存在吗(“史前霸王蝾螈”什么鬼?《鬼吹灯》里的这个神奇生物有原型吗?)

(江泓,古生物科普作家,科普中国微平台原创首发)

鬼吹灯中的霸王蝾螈真的存在吗(“史前霸王蝾螈”什么鬼?《鬼吹灯》里的这个神奇生物有原型吗?)

最近电视剧《鬼吹灯》正在热映,书中神秘幽闭的地下古墓终于呈现在屏幕之上。在更新的第八集中,终于出现了一个大怪兽,它就是生活在洞穴水潭下的“史前霸王蝾螈”。我想很多朋友在看到霸王蝾螈之后肯定百度了一下这个家伙,而许多网页中也确实写着这家伙在蝾螈属内,体长可达8至12米,在冰川时期已经灭绝了。

鬼吹灯中的霸王蝾螈真的存在吗(“史前霸王蝾螈”什么鬼?《鬼吹灯》里的这个神奇生物有原型吗?)

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鬼吹灯中的霸王蝾螈真的存在吗(“史前霸王蝾螈”什么鬼?《鬼吹灯》里的这个神奇生物有原型吗?)

《鬼吹灯》中出现的霸王蝾螈,图片来自网络

其实,网上的说法并不准确。目前地球上现存最大的两栖动物是大鲵,也就是我们熟知的娃娃鱼。最大的大鲵体长可达1.8米,体重50千克,这只不过是霸王蝾螈的零头。在两栖动物的进化历史上,出现过一种体长8米的大家伙,它就是锯齿螈,不过锯齿螈的长相与鳄鱼非常像,与霸王蝾螈差别可就大了去了。

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现存最大的两栖类——大鲵,图片来自网络

难道霸王蝾螈真的只是虚构的,在历史上找不出原型?答案当然是否定的,两栖类家族还真就出现过与霸王蝾螈比肩的大家伙,而关于这个大家伙的线索来自于位于非洲南部的莱索托王国。

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公认最大的两栖动物——锯齿螈,图片来自网络

1970年,古生物学家在莱索托王国西南部一片名为“红床”的地层中找到了一块长22厘米长,宽10厘米的化石碎片,这块碎片来自某种两栖动物的脑袋。起初古生物学家认为化石属于虾蟆螈类,这只动物活着的时候体长应该在3至4米之间,在遥远的史前时代根本算不上是大家伙。

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发现自莱索托的化石碎片,图片来自网络

2001年,古生物学家达米亚尼在研究了化石碎片之后指出其可以属于短头鲵科,这下可不得了啦。换了家族,化石碎片就要重新复原,而研究人员在复原之后得到了一只脑袋长1.5米,体长8米,体重3吨的两栖巨怪。尽管相关的研究论文已经在2005年发表,但是这个大家伙并没有被正式命名,我们暂且称它为“莱索托短头鲵”。

鬼吹灯中的霸王蝾螈真的存在吗(“史前霸王蝾螈”什么鬼?《鬼吹灯》里的这个神奇生物有原型吗?)

不同的分类代表了不同个体的动物,图片来自论文

从外形上看,莱索托短头鲵与我们熟悉的娃娃鱼很像,其长有扁而宽的大脑袋,嘴巴之中布满了尖长锐利的牙齿,其一双眼睛长在脑袋上面。莱索托短头鲵的身体圆鼓鼓的,身体两侧的四肢短而弱,无法在陆地上敏捷的行动。莱索托短头鲵身后长有一条大尾巴,尾巴上的鳍叶是在水中游泳的动力来源。

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莱索托短头鲵的复原,图片来自网络

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莱索托短头鲵可能会吃恐龙,图片来自网络

莱索托短头鲵可不是直到几万年前的冰川时期才灭绝的,其生活在距今2亿年前的三叠纪晚期,地点是非洲南部。三叠纪时期人类还没有出现,所以莱索托短头鲵没有机会品尝我们这些高级哺乳动物,但是它们有另一种食物,那就是恐龙。作为两栖动物,莱索托短头鲵的生活也同样离不开水,它们大部分时间都呆在水里,水里的小鱼小虾就顺理成章的成了食物。

对于体型巨大的莱索托短头鲵来说,鱼虾只够塞牙缝的,只有恐龙才能满足其贪婪的胃口。莱索托短头鲵会潜伏在靠近岸边的水面之下,长在头顶上的眼睛观察着周围的动静,当有动物靠近喝水时,它们就会突然冲出水面咬住对方并将其拖入水中。莱索托短头鲵满口的尖牙会死死的咬住猎物,它的体重会将对方拉进水里,直到猎物溺水身亡。对于一只8米长的莱索托短头鲵来说,杀死一只3至4米长的恐龙并不是什么难事儿。

鬼吹灯中的霸王蝾螈真的存在吗(“史前霸王蝾螈”什么鬼?《鬼吹灯》里的这个神奇生物有原型吗?)

莱索托短头鲵的体型及骨骼复原,图片来自网络

目前关于莱索托短头鲵的化石材料仅有一块来自头骨的化石碎片,但是根据碎片复原的巨怪可能已经超过锯齿螈成为有史以来最大的两栖动物了。

尽管电视剧《鬼吹灯》中的霸王蝾螈是虚构的,但是类似的巨型两栖动物在地球却曾经真实的存在过。或许在不久的将来,古生物学家会发现更大的体长甚至超过10米的两栖动物,让霸王蝾螈都黯然失色也说不定哦。

PS:尽管莱索托短头鲵与今天能见到的青蛙、蝾螈、大鲵都属于两栖类,但是今天生活在地球上的两栖动物都属于两栖类之下的滑体亚纲,而莱索托短头鲵属于迷齿亚纲,地球上曾经出现过的大型、巨型两栖类都来自于迷齿亚纲。

编辑:鲁凡英

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