2036(2036年,毁神星可能会撞击地球?人类应该如何应对小行星的撞击?)

更新时间:2022-09-13 05:20:21

对于地球上的生命而言,小行星的撞击是一个巨大的威胁,科学界普遍认为,在大约6500万年前,一颗巨大的小行星撞击了地球,在地球上盛极一时的恐龙也因此而消失。正因为如此,科学家们一直对那些在太阳系中四处游荡的小行星保持着高度的警惕。

2036(2036年,毁神星可能会撞击地球?人类应该如何应对小行星的撞击?)

观测数据显示,在地球周围的空间里,确实运行着一些可能会撞击地球的小行星,而在它们之中,最引人注目的应该就是毁神星了。

2036年,毁神星可能会撞击地球?

毁神星(99942 Apophis)最早发现于2004年,是一颗大小约为450x170米的近地小行星,其质量在4000万吨至6100万吨之间。

2036(2036年,毁神星可能会撞击地球?人类应该如何应对小行星的撞击?)

虽然毁神星的“个头”比6500万年前的那颗小行星要小得多,但其撞击地球所产生的破坏力仍然不可小觑,如果它真的撞击了地球,将释放出相当于大约15亿吨TNT当量的能量。

毁神星的运行轨道与地球的公转轨道相交,每过一段时间,它就会掠过地球一次,并且每一次与地球的距离都不一样。

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根据科学家的估算,毁神星下一次掠过地球的时间为2029年,届时它与地球的最近距离大约为3.1万公里(这已经比同步卫星的轨道还要低了),那么再下一次又会怎么样呢?

毁神星再下一次掠过地球的时间为2036年,科学家认为,届时它会不会撞击地球,主要取决于它在2029年掠过地球的时候,有没有穿过一个被称为“重力锁眼”的区域。

“重力锁眼”是指行星引力场中的一小片特殊的空间,当小行星穿过“重力锁眼”时,其运行轨道就会出现一种特殊的改变,这很可能会导致小行星在下一个轨道周期中直接撞上行星。


2036(2036年,毁神星可能会撞击地球?人类应该如何应对小行星的撞击?)

也就是说,如果毁神星在2029年穿过了“重力锁眼”,那么在2036年的时候,它就可能会撞击地球。

由于观测数据不足,因此在过去的很长一段时间里,科学家都无法确定毁神星是否会在2029年穿过“重力锁眼”,直到2021年3月,毁神星从距离地球大约1640万公里的位置上掠过,科学家才获取到了毁神星的大量数据。

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(图中箭头所指的就是毁神星)

分析结果给我们带来了一个好消息,毁神星在2029年穿过“重力锁眼”的概率几乎为零,科学家预测,在2036年毁神星再次接近地球时,它与地球的最近距离至少有2000万公里。

然而我们却不能对此掉以轻心,一方面,宇宙中存在着很多不确定因素,我们并不能保证基于现有观测数据的预测能够达到百分之百的准确率,另一方面,在太阳系中除了毁神星之外,还存在着其它的可能会撞击地球的小行星。

那么人类应该如何应对小行星的撞击呢?

实际上,我们人类现有的科技并不是对小行星的撞击毫无办法,凭借日益先进的观测设备,我们可以提前预判出可能会撞击地球的小行星,而在此基础上,我们已经有了多种可行的小行星防御措施。

1、物理撞击:这种方法非常简单,就是向小行星发射具有一定质量的撞击器,以物理撞击的方式让小行星偏离原来的轨道。撞击器的质量越大,速度越快,小行星的运行轨道就改变得越明显。

2036(2036年,毁神星可能会撞击地球?人类应该如何应对小行星的撞击?)

2、利用太阳光的“光压”:当太阳光照射在天体表面时,会产生轻微的压力,这被称为“光压”,对于像小行星这类质量很小的天体来讲,“光压”的长期作用是不可忽视的。

因此如果我们将反射(吸收)光线的物质涂抹或铺设在小行星的一侧,就能够让小行星两侧所受到的“光压”失去原有的平衡,从而让小行星慢慢地偏离之前的运行轨道。

2036(2036年,毁神星可能会撞击地球?人类应该如何应对小行星的撞击?)

3、动力牵引:利用大型宇宙飞船的动力将小行星拖离原有轨道,就目前来看,宇宙飞船和小行星之间可以通过引力来连接(这需要大质量的宇宙飞船),未来有条件的话,还可以通过特制的线缆来连接。

如果以上的措施都无法有效地改变小行星的运动轨道,我们就需要考虑将其炸掉了,由于这种方式具有很高的风险,因此不到万不得已的时候,一般不会采用。

小结

从长远的角度来看,我们人类不应该只凭运气在地球上生存,好消息是,现在的我们已经初步具备了应对小行星撞击的能力。相信在不太遥远的未来,人类的实力将会发展得更加强大,进而彻底解决来自小行星的威胁。


好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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